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生蛇會傳染嗎? 可以如何根治及預防?

2021-10-27

有時會聽到身邊朋友說生蛇好痛好辛苦,究竟什麼是生蛇?會傳染嗎?網絡上不難找到很多關於生蛇的成因、症狀、治理方法等資訊,甚至傳聞生蛇會傳染,嚴重更有機會致盲、致命等等。到底那些資訊才是正確的?以下會一一為大家解開這方面的疑問,帶你預防及遠離"生蛇"的困擾。

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什麼是生蛇?生蛇的成因?

「生蛇」的原學名叫帶狀疱疹(英文:Herpes Zoster / Shingles ),其病毒與引致水痘(Chickenpox)的病毒屬同一種類。凡曾經生過水痘的人,都有機會生蛇,因為水痘痊癒後,水痘病毒會一直潛伏在人體神經內不會消失,亦不會引起任何不適或症狀,當人體的免疫力轉差時,病毒就有機會沿著神經線被激發成水痘帶狀疱疹病毒 (Varicella Zoster Virus, VZV),俗稱「生蛇」,所以生蛇的原因主要是由水痘病毒引發。

水痘與生蛇並不是同一種疾病,水痘會產生很多令人痕癢的水泡,通常在 5 到 7 天內癒合,較常出現在兒童身上。然而,生蛇的情況有機會持續約一個月,而不適感及後遺症更爲嚴重。

雖然生蛇本身不會傳染,但生蛇患者皮膚出現的水泡裡面的液體卻具傳染性,直至水泡結痂傳染性才會消失。如果你未曾生過水痘而接觸到生蛇患者的水泡液體,就有機會因此感染水痘。所以要預早接種水痘疫苗,便可同時預防水痘和生蛇。

 

生蛇的症狀

生蛇在不同階段,會呈現不同症狀。若生蛇症狀會越來越嚴重,患者應必須加以注意,及早作出治療:

生蛇初期症狀 - 身體某個部位會感覺到少許痕癢或輕微痛楚,身體比平時疲累,但皮膚上沒有明顯變化。

生蛇發病階段 - 疱疹病毒會沿著神經線移到皮膚表面,形成紅疹,紅疹會帶上水泡,蔓延成帶狀,出現的位置則視乎受感染的神經線分佈,常見於腰部或背部。患處會有刺痛、灼熱感、痕癢和劇烈痛楚,感覺像觸電或蜂刺,痛楚程度難以預測。部份患者更會有發燒、頭痛、怕光等症狀。

生蛇後期症狀 - 只要小心護理的話,出水泡和紅疹的情況會開始慢慢減少,漸漸消散,痛楚就會稍微比之前減輕一點。但情況因人而異,有可能持續一段長時間。一般水泡會持續一至十四日,期間可能會出現膿皰或血水,並於兩至三星期內乾水結痂再脫落。而水泡很容易穿破,所以特別小心處理避免外來感染。若不小心破裂,除了痛楚加劇外,更有機會細菌感染,令病情更加嚴重。

 

生蛇的嚴重性

不少人應該聽過坊間有種說法,指患者生蛇圍繞身體一個圈便會死亡,這個說法並無有醫學根據。因為生蛇是沿著神經線而生的,人體的神經線生於身體左右兩側,而生蛇通常只會發生在患者身體其中一邊的神經線,兩邊神經線同時發病的機率極低。即使兩邊神經線同時生蛇,也不代表情況嚴重到足以致命。

假如生蛇不幸地生在面部的神經線上,就有機會感染眼角膜或耳部,輕則影響視力/聽覺,嚴重更有機會引致失明/失聰;相對的假如入侵腦部/肝臟的話,有機會發展成腦膜炎/肝炎。但以上種種併發症發生的機會相對較低。

另外,生蛇的併發症亦不可忽視。皮膚傷口發炎是較常見的併發症,約兩成人患病後會出現持續神經痛楚,這些痛楚有機會於數個月內消失;但也有患者為了減輕痛楚需要長期服用止痛藥渡過餘生。亦有部分患者可能在痊癒後出現「生蛇」後遺神經痛 (又稱「帶狀疱疹後遺神經痛」)。皮膚輕輕觸碰就會感覺異常劇痛,可持續數月或數年。患處可能會出現色素沉澱,令皮膚呈現瘀色,需要數個月才會消散,嚴重者可能會留下疤痕。

 

生蛇的高危族

只要你曾經感染過水痘,就有機會生蛇。而老人家因為免疫力較差,所以會較易患上;但很多現今的年輕人亦會因生活壓力過大、睡眠不足下免疫力下降而引發生蛇。根據外國研究指出,全球1/3人一生中有機會生蛇一次,生蛇風險更會在50歲後,隨免疫系統變差而增加。而英國亦有有研究發現,60歲以上的生蛇病人中,有20%患者出現神經痛;80歲以上的病人,更有34%患者出現神經痛。生蛇高危人士包括:

  • 年過50歲的人士

  • 感染過水痘病毒的人

  • 免疫力低的人士

  • 壓力大、睡眠不足人士

  • 長期服用免疫系統抑制劑(如口服類固醇)

  • 長期病患者 (如糖尿病、高血壓、愛滋病、紅斑狼瘡症和癌症等)

 

生蛇的治療方法

首先我們要明白生蛇是帶狀疱疹病毒所引致的神經痛,是沒法自癒的。如果自行處理的話,就算水泡過一段時間會結痂及脫落,這也只是皮膚表面的自癒,身體內的病毒並沒有消失。若愈遲治療,出現併發症的風險越大,而且更難斷尾。

所以如身體出現紅疹,必須把握黃金72小時內去看醫生,由醫生診斷是否生蛇,因為出疹後72小時內服用抗病毒藥最有效。患者需要口服藥物及外用藥膏塗在患處,用來對抗病毒和止痛止痕。一般用藥7至10天後,都可以治癒。期間要緊慎處理傷口或已破穿的水泡,減低發炎風險。如果長期承受壓力,睡眠不足,令免疫系統變差的話,是有可能復發的。

 

生蛇需要戒口嗎?

西醫一般都沒有戒口說法,只是由於生蛇期間免疫力較低,所以病人不宜進食過份刺激及生冷食物影響腸胃。建議患者在治療期間要有均衡的飲食,充足的水份及睡眠,配合解毒去濕和提升免疫力的食品,有助病情加快痊癒及減低生蛇的症狀。

 

預防生蛇的方法

雖然沒有絕對的疾病預防方案,但接種疫苗能有效預防生蛇。由於每個人感染帶狀疱疹的症狀和反應都有差異,有些人可能不會出現明顯水痘症狀,只有少量紅疹,根本不知道自己其實曾經出過水痘,而忽略了自己生蛇的機會。假如不確定自己有否出過水痘,也可以注射水痘預防疫苗加強保護。

根據CDC(美國疾病管制與預防中心)的數據,帶狀疱疹疫苗(俗稱「蛇針」)可減低51%生蛇機會。不論男女都適合接種疫苗,即使接種疫苗後,仍然出現生蛇情況,病徵都會較輕微,並可減低生蛇後遺症 67% 風險。免疫力會隨年齡增加而減弱,生蛇風險亦隨之而增加,愈遲接種生蛇疫苗,其成效就會愈低。另外研究亦顯示,即使曾經生蛇,仍有機會復發的。所以建議曾經生蛇的人士在痊癒後,亦可接受注射生蛇預防疫苗,能減低復發機會。

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注射蛇針疫苗主要3大功效:

  • 預防潛伏在體內的「生蛇」(帶狀疱疹)病毒

  • 預防生蛇後遺神經痛

  • 預防生蛇引起之急性及長期痛症

 

現時香港有兩種帶狀疱疹疫苗供應,分別是香港較常見的生蛇疫苗為MSD推出的Zostavax,及近年由英國藥廠GSK生產的Shingrix。

 

蛇針名稱

Zostavax

Shingrix

製造藥廠

MSD 藥廠

GSK 藥廠

疫苗種類

活性減毒疫苗 

新型不活化基因重組疫苗

接種對象

50歲或以上/曾經生蛇/擔心生蛇之人士

50歲或以上/曾經生蛇/擔心生蛇之人士

疫苗認證

美國FDA、歐盟EMA及香港衛生署

美國FDA及歐盟EMA

接種劑量

1劑

2劑(相隔2-6個月)

注射方式

皮下注射

肌肉注射

疫苗保護率

  • 50 – 59歲:70%

  • 60歲以上:50%

  • 80歲以上:<20%

  • 50歲以上:95.6%

  • 70歲以上:94.7%

疫苗有效期

7年

4年(4年以上保護率仍在研究中)

疫苗副作用

無明顯不適症狀,少於1%的人士會感到不適,如頭痛、發燒及肌肉痠痛等

11% 的人士會出現肌肉痛、疲倦、頭痛、顫抖、發燒、腸胃不適,症狀通常在接種疫苗後 1 至 3 天逐漸消失

不適合接種人士

  • 孕婦或準備懷孕的婦女

  • 哺乳期中婦女

  • 有免疫系統疾病的人士

  • 長期服用類固醇的人士

  • 癌症病患、或正接受癌症治療的人士

  • 有藥物敏感史的人士

  • 短期內曾「生蛇」的人士

  • 對疫苗中的活性物質或任何成分過敏的人士

  • 孕婦或準備懷孕的婦女

  • 哺乳期中婦女

 

*根據截至 2021 年 7 月 22 日HK CHP Recommendation,接種新冠疫苗(包括復必泰或科興)與其他疫苗之間應最少相隔 14 天。如欲接種蛇針,接種前請向醫生查詢。

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如果有興趣了解更多蛇針詳情及價錢,請瀏覽以下網頁

MediFast HK 帶狀皰疹「生蛇」疫苗計劃(兩針)

新一代SHINGRIX帶狀疱疹疫苗 (蛇針)[兩針]

 

資料來源:

美國疾病控制與預防中心

衛生署

Post-herpetic neuralgia - NHS

Shingles Zostavax Vaccination | What You Should Know | CDC